Antrozoología y adiestramiento en positivo

En DOCTOR PULGAS estuvimos hablando con Maria Camila Gómez, médica veterinaria de la Universidad CES, sobre antrozoología y adiestramiento en positivo, dos conceptos que pueden ayudarnos en la comprensión, no sólo del comportamiento de nuestras mascotas sino también en la de nosotros mismos como animales que somos.

La antrozoología estudia el vínculo entre las personas y los demás animales, a partir de la combinación del arte y la ciencia. Su definición parte del estudio científico de la interacción humano-animal, y de los vínculos humano-animal. Enmarcándose en un campo interdisciplinario que investiga los lugares que los animales ocupan en el mundo social y cultural de los humanos, y las interacciones que los humanos tienen con ellos

mirado fenómenos tan comunes como antropomorfismo o la dependencia emocional. El adiestramiento en positivo, por su parte, está diseñado bajo el concepto de los premios en positivo y en negativo, evitando el contacto o la represión física. El adiestramiento en positivo se basa en el respeto hacia el perro, anteponiendo su bienestar a los objetivos del adiestramiento.

Pero para seguir aprendiendo al respecto, los dejamos con el video de la entrevista:

Ratas gigantes ayudan a descubrir minas antipersonales en África

Rata gigante africanaLas ratas ayudan a desactivar minas antipersonales en África mediante su increíble olfato.Hans/Creative Commons

Por Victoria Bembibre.
En países como Tanzania y Mozambique, las ratas son diferentes a las que conocemos en otros lugares del mundo por dos motivos: son gigantes y, para algunos, son consideradas alimento. Sin embargo, un asombroso proyecto humanitario que lleva más de siete años se propone entrenarlas para que descubran y ayuden a desactivar miles de minas antipersonales.

De acuerdo con el Comité Internacional de la Cruz Roja, más de 800 personas mueren y más de 1200 son mutiladas cada mes debido a las minas antipersonales que permanecen sin desactivarse en el mundo, en más de 78 países. La mayoría de las víctimas son niños, mujeres y ancianos. Muchas organizaciones e iniciativas en el mundo se proponen desactivar minas antipersonales en territorios de conflicto o guerras, pero lograrlo es costoso y lleva mucho tiempo.

Sin embargo, hace algún tiempo que una organización en particular ha logrado avances sustanciales de forma rápida y económica. Apopo es una organización sin fines de lucro de Bélgica que creó el proyecto HeroRats, por medio del cual ratas entrenadas huelen e identifican minas antipersonales en países de África para evitar que causen víctimas.

Foto de una rata olfateandoEl ejemplo más resonante es el de Mozambique, territorio que vivió una guerra civil altamente violenta entre 1964 y 1975. Durante ese tiempo, cientos de miles de minas fueron plantadas en sus tierras. Desde que las ratas de Apopo entraron en acción en 2006, han abarcado más de seis millones de metros cuadrados en el territorio de Mozambique, descubriendo 2.406 minas, 992 bombas y 13.025 municiones y armas. Con su ayuda, se cree que el país podría estar libre de minas en menos de 20 años.

Las HeroRats comienzan su entrenamiento a muy temprana edad, con sólo cuatro semanas de vida. Su olfato increíblemente desarrollado les permite detectar el olor del TNT de las minas con precisión y señalarlo mediante un gesto que aprenden de sus entrenadores. Por medio de un harnés y un complejo sistema de sogas, las ratas se desplazan en zonas estudiadas sin activar las minas, por lo cual es un trabajo perfecto para ellas. Además, su entrenamiento es menos costoso y lleva menos tiempo que el de un perro.

Foto de una rata caseraOtra ventaja de las ratas es que se adaptan muy bien a las condiciones climáticas de África, ocupan poco espacio y, lo más fabuloso de todo, es que pueden cubrir en un día un área que a un experto humano le llevaría al menos dos semanas. Cada vez que una rata encuentra una mina, un sonido de su entrenador le hace saber que se ha ganado una recompensa: maníes y banana.

Otros países ya han comenzado a beneficiar de la acción de estas ratas inteligentes: lugares como Tanzania, Tailandia, Camboya y Angola desactivan parte de sus minas antipersonales gracias a los esfuerzos de las HeroRats.

Y este es sólo el comienzo para los investigadores de Apopo. Una nueva iniciativa ha comenzado a entrenar a más de 30 ratas para detectar tuberculosis en la saliva humana mediante su olfato híper sensible. También en este caso, los roedores contribuyen a la causa de forma eficiente y barata, sirviendo como contraprueba para países donde esta enfermedad es altamente peligrosa.

Fuente: Animal Planet

¿Qué es la etología?

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La etología (del griego ethos, que significa costumbre) es la rama de la biología y de la psicología experimental que estudia el comportamiento de los animales en libertad o en cautiverio, aunque son más conocidos por los estudios de campo. Los profesionales dedicados a la etología se denominan etólogos y tienen la difícil labor de estudiar y procurar entender el comportamiento de los animales.

La etología estudia las características propias de una especie determinada y cómo éstas evolucionan para la supervivencia de la misma. Algunos médicos veterinarios dedicados a esta rama e imparten los resultados de sus estudios en las universidades donde realizan sus cátedras ante la falta de personal más capacitado. Y aunque la etología tiene por objeto de estudio el comportamiento animal. Los seres humanos, también animales, formamos parte del campo de estudio de la etología, bajo el nombre de etología humana.

¿Donde se origina la etología?

A principios del siglo XX se creó la psicología comparada, que consistía en el estudio de la conducta y las capacidades psicológicas de las diferentes especies animales y que, en este sentido, consideraba la conducta humana como uno de los muchos tipos de conducta animal. Los conductistas utilizaron este método en sus estudios, pero a partir de 1973, cuando los científicos Konrad Lorenz, Karl von Frisch y Niko Tinbergen recibieron el Premio Nobel por sus estudios sobre la conducta de los animales, la etología comenzó a considerarse ciencia con pleno derecho, y la psicología comparada se integró en esta nueva ciencia.

En Europa, la investigación del comportamiento animal se desarrolló resaltando los estudios de campo y las conductas instintivas. Destacándose Konrad Lorenz, con su estudio sobre la impronta en los gansos; Karl von Frisch, centrado en el sistema de comunicación de las abejas, y Niko Tinbergen, interesado en el estudio sobre el instinto en el espinoso. En los Estados Unidos, durante la primera mitad del siglo XX, se caracterizó por las investigaciones del comportamiento animal centradas en las conductas aprendidas en medios controlados. Estas investigaciones dieron lugar a la psicología comparada y al conductismo.

En 1951, Tinbergen publicó The Study of Instinct, en donde plantea las cuatro preguntas sobre las que se apoya la etología (causacional, del desarrollo u ontogenético, evolucióny filogenético), y se encarga de hacer una distinción entre la psicología comparada y la etología. En 1966, Robert Hinde hizo una síntesis de ambas, y distinguió los aspectos más destacables de cada una.

Datos de interés y estudios etológicos

Los objetivos de los etólogos son el estudio de la conducta, del instinto y el descubrimiento de las pautas que guían la actividad innata o aprendida de las diferentes especies animales. Así, los etólogos han estudiado en los animales aspectos tales como la agresividad, el apareamiento, el desarrollo del comportamiento, la vida social, la impronta o troquelado y muchos otros. En estado salvaje, los animales se manejan con ciertos códigos impuestos por la propia lucha por la supervivencia, por ser el más apto para dirigir una manada o ganarse el derecho a comer o a copular primero.

La procedencia de las conductas animales

Es difícil llegar a comprender las emociones y sentimientos de un animal, pero una forma de hacerlo es comparar las estructuras físiológicas y anatómicas de animal con las del mamífero superior con el que conviva y ver que son similares”, explica Miguel Ibáñez Talegón, Profesor de Etología Animal en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad Complutense de Madrid. Además, añade que son muchos los estudios y trabajos que han demostrado que el funcionamiento de los elementos estructurales del sistema nervioso central, referentes a la fisiología del animal y la genética, funcionan de forma bastante similar en todos los animales, incluyendo al ser humano.

¿Los animales piensan?

Es evidente que nuestro intelecto tiene una capacidad metacognitiva más desarrollada que cualquier especie conocida, pero, a diferencia de lo que muchos creen, los animales comparten con nosotros numerosos rasgos psicológicos en lo que al pensamiento se refiere. Así, el experto en psicología experimental de la Universidad de Granada, Matej Hochel, asegura que “el entorno natural da lugar a muchas situaciones impredecibles que, para muchas especies, serían un gran obstáculo a la hora de intentar sobrevivir únicamente con nociones genéticas y nociones automatizadas”.

Además, constata que el conocimiento se propaga en grupo: “Las ratas evitan los alimentos envenenados una vez que han visto que otra de su especie a muerto o ha sufrido malestar al ingerirlos. Así, las crías aprenden de sus padres a no ingerir dichos productos, aunque no hayan presenciado las consecuencias que ocasionan. Esta atención activa del animaly su aprendizaje corroboran su inteligencia”. Matej Hochel asegura que muchos expertos de laboratorio confirman que existen ciertas especies con muchas destrezas mentales, que anteriormente se creían únicas en el ser humano.

Investigar el pensamiento de un ave o un mamífero no es una tarea sencilla, puesto que se da una clara ausencia de lenguaje, por lo que la creatividad del investigador tiene un papel fundamental. “De esta forma”, explica este catedrático de la Universidad de Granada, “el experimentador pone al descubierto los problemas que permitan discernir el comportamiento automático de una actuación pensante. Esta labor es más sencilla cuando el animal se presenta ante alguna situación de peligro o de novedad, donde hay poca probabilidad de que dé con la respuesta correcta si sólo recurre a una conducta automatizada”.

La prueba del espejo

A la hora de poner a prueba la conciencia animal, la mayoría de los expertos recurren a la prueba del espejo. A través de ella se sabrán las cualidades y disposiciones perceptivas que posee cada especie y, en concreto cada individuo. En el caso de que un perro no responda a las capacidades necesarias para realizar este experimento, se analizará su capacidad mental de un modo más natural, ya que así no se verá obligada a adquirir capacidades que no entran dentro de las innatas o habituales. El test del espejo, ideado por Gallup, examina la conciencia reflexiva de los animales pero recientes experimentos han demostado que no siempre es determinante.

El primer experimento se realizó con unos chimpancés, que después de una larga temporada viéndose en el espejo, fueron anestesiados para marcarles círculos rojos en la frente y en las orejas. En cuanto despertaron y se miraron en el espejo, su primera reacción fue llevar la mano al lugar donde se habían puesto los círculos. “Esta situación evidencia que los animales se reconocen en el espejo. Aunque el test se ha realizado a diferentes mamíferos, sólo los monos y los delfines a respondido correctamente”, afirma Matej Hochel.

La etología continúa avanzando y desarrollándose a medida que logramos hacer un estudio juicioso y sistemático del comportamiento de las especies. Los perros y gatos ofrecen una interesante alternativa por su domesticación, lo que hace que sus comportamientos estén expuestos permanentemente a nuestra observación y reflexión aunque sean solo una pequeña parte del amplio campo del estudio de la etología.

Para conocer más sobre DOCTOR PULGAS, te invitamos a ver a continuación el video de presentación a cargo de nuestro director: